BOM SABER

Por que é importante a colonoscopia para a saúde dos intestinos?

Mesmo se você nunca tenha feito, certamente ouviu falar dela. O trabalho de preparação provavelmente vai chamar sua atenção, pois envolve limpar seus intestinos completamente.

Isso não parece muito atraente, não é mesmo? Mas acredite, há um motivo pelo qual os médicos geralmente recomendam que os pacientes entre 50 e 75 anos façam esse exame com ou sem sintomas.

O que isso verifica?

A colonoscopia é um teste de rastreamento do câncer colorretal – CRC. Este é um câncer que começa no cólon ou reto. Ambos fazem parte do intestino grosso. O cólon absorve água e nutrientes dos alimentos e armazena os resíduos, que se transformam em fezes. Em seguida, ele se move do cólon para o reto antes de deixar o corpo.

Os sintomas do câncer de cólon incluem uma mudança nos hábitos intestinais (geralmente constipação), sangue nas fezes, sensação de que o intestino não está esvaziando e cólicas ou gases persistentes. Os sintomas também podem incluir perda de peso, fezes finas como um lápis, fraqueza e fadiga. No entanto, quando você começa a sentir os sintomas, o câncer geralmente pode estar bastante avançado.

A American Cancer Society diz que cerca de 145.000 pessoas foram diagnosticadas com câncer colorretal em 2019 e em torno de 50.000 pessoas morrerão da doença. O câncer colorretal é a terceira causa mais comum de morte relacionada ao câncer em homens e mulheres. No entanto, se detectado precocemente, o câncer colorretal tem uma taxa de sobrevivência de 90% em média.

A colonoscopia, é um dos únicos testes de triagem que pode realmente prevenir o câncer de cólon. Ao encontrar e remover pólipos de cólon antes que se tornem câncer, os médicos podem prevenir seu desenvolvimento posterior em câncer. Com o exame, o médico pode ver o interior de todo o cólon e reto através do tubo flexível, oco e iluminado com a espessura aproximada de uma caneta chamada colonoscópio. Ele tem uma pequena câmera de vídeo na frente. O médico empurrará suavemente o tubo dentro do cólon e tirará fotos ao longo do caminho. Eles bombearão pequenas quantidades de ar dentro do seu cólon para mantê-lo aberto enquanto o tubo estiver no lugar. O médico procurará pólipos (pequenos crescimentos no cólon) que podem se transformar em câncer com o tempo. Se encontrarem algum, eles podem removê-lo enquanto fazem o exame.

É por isso que é importante que o paciente tenha um cólon limpo antes do exame, para que o médico possa ter uma visão clara do que está acontecendo por dentro. O exame dura em torno de meia hora a uma hora no máximo.

Quando fazer?

De um modo geral o médico pode recomendar a primeira colonoscopia aos 45 anos, porque a maioria das pessoas que têm câncer colorretal são mais velhas do que isso. Mas, se você tem um parente próximo (como um pai, irmão ou filho) que teve câncer colorretal, ou se você é afro-americano, pode ser aconselhado a começar mais cedo (os afro-americanos são mais suscetíveis à doença) A boa notícia é que você só precisa fazer esse teste uma vez a cada 10 anos, a menos que o médico encontre algum pólipo na primeira vez. Então você pode precisar fazer sua segunda colonoscopia dentro de 3 a 5 anos.

Existem outras maneiras de detectar o câncer de cólon?

  • Um exame de sangue oculto nas fezes verifica se há sangue nas fezes. Precisa ser feito anualmente.
  • O teste imunoquímico fecal – FIT – usa anticorpos para detectar sangue humano nas fezes. Também pode ser feito uma vez por ano.
  • ADEQUAÇÃO teste de DNA é uma combinação da FIT com um segundo teste que procura alterações DNA (cancerosos) nas fezes. Isso pode ser feito a cada 1 a 3 anos.
  • A colonografia por TC usa raios X e computadores para fornecer ao médico imagens de todo o cólon para análise.
  • A sigmoidoscopia é semelhante a colonoscopia, mas examina o reto e apenas parte do cólon. Isso pode ser feito por um médico de atenção primária e não envolve sedação. No entanto, você ainda precisa preparar seus intestinos com antecedência.

Se um pólipo for encontrado, ainda precisará de uma colonoscopia para removê-lo. O mesmo é verdade se for encontrado sangue em sua amostra de fezes. É por isso que a colonoscopia é considerada o padrão ouro, pois combina detecção com tratamento.

O motivo mais comum que as pessoas dão para não fazer uma colonoscopia é que o médico nunca mencionou o teste para elas. Se o seu médico não mencionou, pergunte tudo o que precisar se você tiver dúvidas. O segundo motivo é a preparação intestinal.

Portanto, se o seu médico está aconselhando você a fazer esse exame, você já estará à frente do jogo. Agora você só precisa lidar com a preparação intestinal. Felizmente, existem vários métodos de preparação diferentes. Verifique com seu médico qual é o melhor para você. É um pequeno preço a pagar pela prevenção do câncer.

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